¿Y si un día te dijeran que el agua del grifo está contaminada y no puedes usarla? ¿Te has planteado qué harías? Probablemente recurrirías a usar agua embotellada esperando que en unos días o semanas el problema estuviera solucionado. Lo que es casi seguro es que nuestras vidas seguirían su curso con casi total normalidad, hasta el día que pudiéramos volver a abrir el grifo y ver correr nuevamente el agua limpia y cristalina. ¿Nos equivocamos?

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Nos cuesta relacionar el agua contaminada con la llegada de enfermedades, porque nosotros disponemos de otras alternativas de consumo y damos por sentado que no vamos a padecer ninguna afección o malestar por este motivo. Pero no por ello debemos mantenernos alejados de una realidad que aún hoy afecta a muchas comunidades. ¡En el post de hoy, queremos hacerte partícipe de ella!

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Enfermedades que se pueden transmitir por agua contaminada

Es el momento de concienciarnos y conocer algunas de las enfermedades transmitidas por el agua contaminada:

  • Diarrea

    Provoca que las personas pierdan líquido y electrolitos, lo que comporta la deshidratación y lleva en algunos casos a causar la muerte en el paciente. Cuando son niños y niñas los que padecen episodios repetidos de esta dolencia, son más vulnerables ante la desnutrición y otras enfermedades.

  • Disentería

    Provocada por bacterias, causa diarrea en los pacientes. En adultos es raramente mortal, pero los niños son sus principales víctimas.

  • Cólera

    Es una infección bacteriana aguda del intestino que provoca numerosos episodios de diarrea y vómitos intensos, que a su vez pueden generar deshidratación aguda y provocar la muerte.

  • Paludismo

    Provocado por un parásito transmitido por ciertos tipos de mosquitos que habitan en zonas de aguas estancadas, es a través de la picadura que se transmite la enfermedad.

  • Esquistosomiasis

    Es causada por parásitos que penetran la piel de las personas que se están lavando o bañándose en fuentes de agua contaminada y provocan infecciones que dañan el hígado, los intestinos, los pulmones y la vejiga.

  • Tifus

    Enfermedad provocada por bacterias que causa fiebres, diarreas, vómitos e inflamación del bazo y del intestino.

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  • Tracoma

    Es una infección de los ojos provocada por las deficientes prácticas higiénicas debido a la falta de agua o la existencia de condiciones insalubres. Los niños y las niñas son especialmente vulnerables ante ella.

  • Fiebre tifoidea

    Es una infección bacteriana causada por la ingesta de agua contaminada. Los pacientes sufren dolor de cabeza, náuseas y pérdida de apetito.

Ojalá la lista fuera tan corta, pero lamentablemente continúa: anemia, anquilostomiasis, arsenicosis, ascariasis, botulismo, campilobacteriosis, criptosporiodiosis, toxinas cianobacteriales, dengue, dracunculiasis, fluorosis, giardiasis, hepatitis, anquilostomiasis, encefalitis japonesa, legionelosis, leptospirosis, filariasis linfática, malaria, malnutrición, metahemoglobinemia, oncocercosis, polio, tinea, escabiosis, trichuriasis… ¡La lista es casi interminable!

Esperamos que al hablarte de todas estas enfermedades no te hayamos hecho sentir mal. Sin embargo, es bueno recordar que todos nosotros somos unos privilegiados, porque todas ellas son dolencias que muy difícilmente vamos a padecer aquí. Pero hay comunidades donde padres y madres, tíos, abuelos y niños y niñas (como los nuestros) están expuestos cada día a sufrirlas. ¡Nadie está a salvo!

El derecho a acceder a agua limpia

Achta Fadoul es una mujer de Midjiguir, una región rural del centro de Chad. Es madre de seis hijos de entre 1 y 10 años de edad, y como cualquier otra madre, su principal preocupación es la salud de sus niños. Achta nos cuenta que “enferman con frecuencia. El agua está muy sucia y llena de gusanos, y eso provoca enfermedades en los más pequeños como diarrea, malestar o dolor de tripa”. El agua que beben proviene de una charca sucia de donde ella la trae cada mañana y cada tarde. No tienen otra opción.

AchtaFadoul rellenando un bidón con agua, vive en Midjiguir, a 23 kilómetros de Mangalmé, en la región de Guera (Chad). Trabaja en el campo junto con su familia, menos de una hectárea en la que cultiva sorgo y mijo. Sus tierras no dan suficiente para mantener a la familia y tienen que endeudarse pidiendo cereal prestado en varias épocas del año. En Midjiguir no hay ninguna fuente de agua limpia, y Achta debe hacer cuatro viajes al día para traerla de una charca que se forma en época de lluvias. (c) Pablo Tosco / Oxfam Intermón

Achta no tiene posibilidad de llevarlos a un hospital si enferman. No tiene dinero. Sólo le queda la esperanza de pedirle a Dios que les dé salud y se recuperen, como ella nos cuenta.

En Midjiguir no hay ninguna fuente de agua limpia, y Achta debe hacer cuatro viajes al día para traerla de una charca que se forma en época de lluvias. (c) Pablo Tosco / Oxfam Intermón

Todos tenemos derecho a acceder a agua limpia. Oxfam Intermón trabaja activamente para promover el acceso al agua potable entre las comunidades de muchos países del mundo por falta de infrastructuras o su destrucción a través de conflictos y catástrofes. Como en el Chad, donde un clima semidesértico provoca la escasez del agua y que ésta sea de baja calidad. En ocasiones sólo tienen acceso a agua de lluvia estancada, lo que provoca en los niños y niñas enfermedades del estómago como disentería, malnutrición, malaria, y también de la piel.

Maïmouna Souleïmane es madre de siete hijos y abuela de dos nietas. Dirbeye, su pueblo, con el apoyo de Oxfam Intermón, ya dispone de un pozo saneado que les permite tener agua limpia cerca de sus hogares. Además, se han construido letrinas en todas las casas para evitar de este modo la contaminación del agua subterránea. ¡No todo está perdido!

Maïmouna puede sentirse segura al saber que sus hijos y nietas sufren muchas menos enfermedades digestivas y diarreas. Gracias al trabajo de sensibilización por parte de la ONG en materia de higiene, ahora Maïmouna y el resto de su comunidad saben que una buena práctica en hábitos de higiene les ayuda a reducir las enfermedades. ¡Un gran paso adelante!

Maïmouna Souleymane Haddo junto a su familia y el kit de higiene, tiene 48 años, vive en Dirbeye y trabaja como profesora de árabe en el colegio. Sólo pudo empezar a trabajar cuando lograron tener un punto de agua cerca de su casa ‘Antes nos llevaba muchísimo tiempo coger agua y después teníamos además que hacer la comida. Y por la noche no podíamos ir a buscar agua, teníamos miedo. Al volver del segundo viaje por la tarde ya se ponía el sol. Desde que tenemos agua, estamos muy aliviadas’. (c) Pablo Tosco / Oxfam Intermón

Según Oxfam Intermón, cada 20 segundos una madre pierde un hijo por falta de agua limpia, 1,5 millones de niños mueren al año por causa del agua contaminada, y en Chad el 65% de su población no dispone de agua potable. ¿Qué te dicen estas cifras?

Pero el agua, del mismo modo que trae malestares y sufrimientos, puede ser el germen de una vida nueva para muchas comunidades. Y aquí tu colaboración es esencial para que todas esas cifras dejen de ser reales. Únete a la labor de Oxfam e implícate para que el agua tenga el mismo significado en cualquier parte del planeta. ¡Juntos podemos convertirlo en una realidad!

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