En tu ciudad, en el colegio de tus hijos o hijas, en tu comunidad de vecinos… a tu alrededor, puede que haya gente que lo está pasando muy mal y que ni siquiera puede acceder a algo tan básico como un plato caliente de comida al día. Por eso, es fundamental el papel de los comedores sociales y la ayuda que reciben de todas las personas voluntarias que dedican una parte de su tiempo a ayudar a los demás.

La crisis reaviva el papel de los comedores sociales

La crisis económica ha provocado que el nivel adquisitivo de muchas familias se haya reducido sustancialmente, llevándolas a situaciones extremas y hasta quedándose sin recursos para poder alimentarse. Si hace unos años el perfil más recurrente en los comedores sociales era el del inmigrante sin recursos y el del sin techo, excluido de la economía y de la sociedad, hoy en día, el más repetido es el de la persona española de mediana edad que se ha quedado sin empleo, como explica Antonio Abril, presidente de Emaús (asociación que mantiene 6 comedores sociales). Por eso no es de extrañar ver a familias enteras que, gracias al comedor social de su barrio o de su ciudad, pueden comer.

En la mayoría de los casos, los comedores sociales funcionan gracias a la ayuda desinteresada de voluntarios y voluntarias. Todos dedican su tiempo y ponen su esfuerzo en elaborar los menús, servirlos y mantener las instalaciones. En algunos casos, como en el del Comedor Social Apostólicas que lleva Cáritas Bizkaia, sirven más de 200 comidas al día, organizadas en dos turnos. El incremento del número de comensales en este centro (un 33% respecto al año anterior) también ha promovido la implicación de más personas en el comedor: hasta 50 voluntarios colaboran a diario en la preparación de los menús.

¿De dónde llegan los alimentos?

Fuente: Flickr / Editorial J

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Los comedores sociales tampoco podrían ser posibles sin la gran colaboración de organizaciones como Cruz Roja, Cáritas o la Federación Española de Banco de Alimentos, que preparan campañas para recoger alimentos y repartirlos entre estos comedores sociales. Uno de los ejemplos solidarios con más repercusión mediática en los últimos años es la Gran Recogida de Alimentos, que organiza el Banco de Alimentos en toda España.

De hecho, gracias a la participación ciudadana, los Bancos de Alimentos consiguieron ayudar a más de 1.500.00 personas necesitadas en todo el país y en la edición de la Gran Recogida de 2014 se consiguieron 21 millones de kilos de alimentos, tal como se explica en la página web del Banco de Alimentos. Los voluntarios también son una fuerza esencial. Este año han participado más de 100.000 personas repartidas en los diferentes puntos de recogida a lo largo y ancho de España. También es importante apuntar el papel de los supermercados y tiendas en la Gran Recogida. Hasta el momento, han colaborado con la causa 10.000 centros.

Los alimentos más demandados son leche, azúcar, aceite, legumbres secas, latas de conserva (especialmente de pescado) y alimentos infantiles, como papillas, potitos o leche en polvo. En definitiva, cualquier producto de alto valor nutritivo y no perecedero.

¿Qué puedo hacer para colaborar en un comedor social?

Seguro que en tu barrio o en tu ciudad existe un comedor social. Así que si quieres entrar a formar parte de este enriquecedor proyecto, sólo debes dirigirte al Ayuntamiento o Centro Social y pedir información. Te recomendamos también la página Mi aportación, donde puedes buscar on-line qué hace falta en cada comedor social y de qué forma puedes colaborar.

Aunque no siempre la veamos, esta realidad está entre nosotros, no es difícil encontrar maneras de ayudar a que los más necesitados tengan su plato de comida caliente al día. Ya has visto que puedes hacerlo de varias maneras: bien formando parte de un comedor social, bien ayudando a una organización a conseguir alimentos básicos; según tu disponibilidad, puedes optar por una u otra (¡o ambas!). Como ves, hacen falta manos, ¿contamos con las tuyas?

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