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El término ONG es habitual para muchos de nosotros y nosotras. De hecho, hoy día casi todas las personas tenemos una idea aproximada de la labor que realizan las ONG en la sociedad actual, así como de sus principales aportes y beneficios. ¿Nos equivocamos? Sin embargo, no siempre fue así.

Descárgate aquí nuestra guía gratuita ¿Cómo es una ONG por dentro? y descubre  todo lo que hay detrás de una organización de este tipo.

Evolución del papel de una ONG

Este tipo de organizaciones han ganado protagonismo hace apenas dos o tres décadas, cuando diversos grupos de personas expertas y voluntarias se unieron en torno a preocupaciones sociales, económicas, ambientales, culturales y de diversa índole, especialmente en regiones del mundo con bajos niveles de desarrollo.

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Hoy día las ONG juegan un papel determinante en el mundo. El artículo 71 de la Carta de la Organización de Naciones Unidas (ONU) reconoce dicho papel y hace un llamamiento a su Consejo Económico y Social para mantener vínculos directos con ellas e incluirlas en las consultas para la ejecución y desarrollo de proyectos sociales.

En España, la aparición de estas organizaciones ha sido significativa en las últimas dos décadas. Gobierno, comunidades autónomas, ayuntamientos y diputaciones destinan cada año una parte de su presupuesto a la financiación de proyectos sociales en países en vías de desarrollo, especialmente en América Latina y África. Este porcentaje ha ido descendiendo de forma sustancial año tras año, como nos señalan desde el portal  de transparencia y vigilancia de la cooperación española La realidad de la Ayuda.

Hoy vamos a hablar en profundidad sobre las ONG. Te explicaremos todo lo que te interesa saber sobre ellas. Quédate por aquí porque, cuando termines la lectura, habrán dejado de ser unas desconocidas.

Las características que definen a una ONG

En términos prácticos, una ONG es una entidad de carácter privado cuyos objetivos se orientan a la consecución de fines sociales y la cobertura de necesidades en espacios determinados, casi siempre de carácter altruista y humanitario. Repasemos otras de las características más significativas de estas entidades.

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Son entidades privadas o particulares

Son organizaciones privadas o particulares cuyo capital depende de las contribuciones de las personas que forman parte del proyecto. Esto no quiere decir que no puedan recibir dinero proveniente de instituciones públicas o de otras entidades privadas, tal como sucede a menudo.

Son entidades no lucrativas

No tienen ánimo de lucro, es decir, su propósito no es aumentar los beneficios económicos de sus socios o socias o contribuyentes. Todo lo contrario, su acción está determinada por una serie de valores sociales como la solidaridad, la cooperación o la ayuda humanitaria.

Son entidades altruistas

Invierten los donativos que reciben en el campo social donde operan, lo cual confirma su carácter altruista. Esto es más evidente en los proyectos en los que las personas que integran una comunidad trabajan en la ejecución de tareas y, por tanto, son receptoras directas de los beneficios.

Son entidades independientes

Son autónomas en su gestión administrativa y en sus decisiones. Ninguna institución o autoridad gubernamental, oficial o pública puede interferir en este aspecto. Como contrapartida, a las ONG les corresponde cumplir con una serie de requisitos y normas para su constitución y funcionamiento.

Son entidades que estimulan la participación de los grupos o comunidades beneficiarias

Incentivan la participación de comunidades y grupos sociales, pues el eje de su acción no solo es la cooperación y la ejecución de labores en sí mismas. De lo que se trata, a la vez, es de motivar y vincular a las personas de las comunidades beneficiadas para que sean ellas mismas quienes ejecuten las labores y, de este modo, garanticen la continuidad y sostenibilidad de los proyectos.

Son entidades que ejercen una labor educativa

Desempeñan una labor pedagógica en los entornos en los que operan. La promoción de valores como la justicia social, la participación, la equidad, la igualdad y la democracia es una de las labores paralelas a la ejecución de obras de infraestructura o de dotación de bienes materiales. No son solo soluciones; son acciones con sentido social de largo alcance.

Son entidades transparentes

Algunas personas desconfían de las ONG, cuestionan el destino de sus fondos o se escudan en que estas entidades estafan para no colaborar con ellas.

La información sobre su correcto funcionamiento o la gestión clara de los ingresos es primordial para evitar esta desconfianza y que las ONG puedan seguir recabando apoyos para proseguir con sus luchas.

¿Cómo puedes saber si una ONG es transparente?

  • Deja claro cuáles son sus objetivos y su misión.

  • Aporta información en su página web sobre el trabajo que realiza.

  • Explica a las personas donantes y socias a qué destina sus fondos.

  • Justifica sus gastos a los donantes públicos, empresas e instituciones que les aportan recursos.

  • Realiza un ejercicio de rendición de cuentas publicando memorias o informes anuales, donde se recoge, por ejemplo, cuánto dinero han recibido y cómo ha sido invertido. Oxfam Intermón publica su memoria anual en diciembre. En ella hace un recorrido por las principales acciones que ha llevado a cabo a lo largo del ejercicio e informa sobre la evolución de las cuentas.

  • Se somete a una auditoría que determina su grado de transparencia. La herramienta de transparencia y buen gobierno de la Coordinadora de Organizaciones de Cooperación para el Desarrollo (CONGDE) es el mecanismo para reflejar a la sociedad que una ONG es totalmente clara en su gestión (recursos económicos, personal contratado, personas voluntarias…).

Si una ONG encaja con tus valores y desarrolla una misión que consideras clave y primordial para la sociedad, no lo dudes, ¡involúcrate y haz tu aportación!

Clasificación de una ONG según su enfoque

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Del mismo modo que el mundo ha ido cambiando a lo largo de los años, también lo han hecho las necesidades, y por ello las ONG han tenido que irse adaptando al nuevo contexto.

Actualmente, la acción social presenta múltiples desafíos. Y esto explica la gran variedad de organizaciones existentes a día de hoy.

A pesar de esa pluralidad de ONG, la gran mayoría de estas organizaciones tienen un punto común: comparten la misma misión de proteger a las personas más pobres y vulnerables, así como su lucha contra la pobreza.

No obstante, cabe diferenciar dos grandes modelos de ONG teniendo en cuenta su enfoque, es decir, cómo aborda la situación que persigue revertir. ¡Te las detallamos a continuación!

Estrategia orientada a las consecuencias

En este caso, las ONG se ciñen a una realidad: las personas vulnerables se encuentran en una situación de privación.

Como los factores estructurales o de contexto son para estas organizaciones circunstancias sobre las que no se puede influir, su táctica se dirige a las consecuencias que provocan la pobreza. De ahí que trabajen para mitigarlas, revertirlas o satisfagan necesidades, dando oportunidades.

Para estas ONG, la capacitación de las personas o grupos vulnerables es parte de su actuación, pues al dotar a las personas o colectivos de habilidades o competencias podrán enfrentarse al sistema.

Estrategia orientada a las causas

Por otro lado, están las ONG, como Oxfam Intermón, cuyo trabajo se asienta en el origen de los derechos humanos: las personas tienen derechos, y no únicamente civiles: también tienen derechos sociales, económicos y culturales.

Por ello, la condición de pobreza y privación que viven no es solo una tragedia de carácter personal. También es una injusticia social a la que debe hacerse frente de manera integral, yendo a las causas y las consecuencias.

Los programas de Oxfam Intermón buscan cambiar las vidas de las personas y comunidades, ofreciendo recursos y favoreciendo su afán de lucha y superación. Más adelante te invitaremos a conocer cómo logra la ONG mitigar situaciones que perpetúan la pobreza e injusticia social.

¿Qué tipos de ONG existen en la actualidad?

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Aunque todas las ONG comparten el carácter altruista y el compromiso social, esto no significa que todas sean iguales. De hecho, entre ellas existen diferencias que por lo general se determinan por factores como su forma de constitución, su orientación o su área de influencia. ¡Aunque eso no es todo!

Vale la pena aclarar que una misma ONG puede abarcar más de un ámbito, sobre todo si su estructura es especialmente compleja o si opera en varios campos o terrenos. Esto les pasa, por ejemplo, a las ONG más grandes.

Existen muchos tipos de ONG y muchas formas diversas de clasificarlas. En realidad no hay unanimidad a la hora de realizar una clasificación. Una de las más sencillas es la realizada por Raquel Herranz en el libro Las ONG: un sistema de indicadores para su evaluación y gestión. En esta obra, la autora divide a las ONG en cuatro grupos diferentes:

ONG de Promoción y Sensibilización

Su principal objetivo es influir en la estructura social imperante y generar cambios relacionados con los derechos humanos, de un grupo social o colectivo en concreto, pero también en los derechos naturales.

Las más conocidas son las organizaciones que velan por la visibilidad y la participación de grupos minoritarios, como por ejemplo la comunidad LGTBI, las personas inmigrantes, las personas discapacitadas, las mujeres víctimas de violencia de género y las personas en riesgo de exclusión social. También pueden incluirse las ONG que defienden los derechos de los animales o aquellas otras que velan por el cuidado medioambiental en general.

De todos los tipos de organizaciones no gubernamentales, estas son las más reivindicativas y su principal valor es el activismo.

ONG de Ayuda Humanitaria y de Emergencia

Son organizaciones dedicadas a la cobertura de necesidades básicas de personas en riesgo de pobreza o exclusión social.

Se dedican básicamente a facilitar el acceso a ropa, medicinas, alimentos, provisiones para vivienda, transportes, libros de texto, entre otras carencias.

Estas ONG también se implican en las actividades de socorro y evacuación durante emergencias humanitarias.

ONG de Desarrollo

Este tipo de organizaciones se caracterizan por llevar a cabo su labor en países empobrecidos. El objetivo final de estas entidades no lucrativas es fomentar el empoderamiento de estas zonas en todas sus facetas: social, económica, cultural y política.

Trabajan en áreas muy diversas que van desde la sanidad hasta la educación. 

ONG de Acción Social 

Se trata de iniciativas sin ánimo de lucro que surgen en el seno de una comunidad. Las personas que forman parte o contribuyen son sus mismos beneficiarios y beneficiarias.

La constitución de este tipo de organizaciones puede dar lugar a redes vecinales, agrupaciones de mujeres, espacios culturales, clubes deportivos e iniciativas religiosas o educativas.

Todo lo relativo a los proyectos se gesta y ocurre en el terreno de intervención.

Descarga gratis la guía "¿Cómo es una ONG por dentro?"

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Reunión del comité de la comunidad de Naduat, ubicada en Turkana (región de Kenia) y afectada por sequías recurrentes y muy vulnerable al cambio climático. El Comité de Prevención de Riesgos de Naduat es un grupo autoorganizado formado por Oxfam Intermón. Además de formación, el colectivo recibió también un crédito de Oxfam Intermón, que se distribuyó entre los integrantes para el desarrollo de iniciativas que generen ingresos para poder pagar la escuela de sus hijos e hijas, y conseguir beneficios. © Pablo Tosco / Oxfam Intermón

Fuentes de financiación de las ONG

El funcionamiento de una ONG depende de sus valores, de su estructura y, sobre todo, de la causa o proyecto que quiera desarrollar. A partir de esto, les corresponde a sus colaboradores y colaboradoras definir las formas de trabajo en función de los recursos disponibles.

Puede que, llegado este momento, te estés preguntando: ¿De dónde procede su financiación?Veamos algunas de sus posibles fuentes.

Financiación pública y privada

Como decíamos antes, las organizaciones no gubernamentales pueden recibir dinero, donaciones y otras aportaciones de agentes privados (incluidas otras ONG) o también de gobiernos, entidades públicas e instituciones oficiales. De esta manera se define si sus fondos son públicos o si son particulares.

  • El control sobre la financiación pública

Cuando los fondos son públicos, por lo general están regulados por leyes oficiales y se asignan en función de una serie de requisitos que deben cumplir las organizaciones. En la mayoría de los presupuestos generales se destina una cuota para la cooperación, la ayuda humanitaria y la labor de las ONG.

Las campañas como medio de sensibilización

En el primer caso, las ONG realizan campañas para que tanto personas particulares como jurídicas se vinculen a las causas sociales y realicen aportaciones, no solamente económicas sino también de infraestructura, bienes materiales y todo lo que pueda contribuir a la ejecución y desarrollo de sus iniciativas humanitarias.

La colaboración de particulares

Las aportaciones de personas particulares también son fundamentales. A través de donaciones puntuales, convirtiéndose en socios o socias de la organización, o mediante un testamento solidario, están apoyando la labor de la ONG y facilitando la puesta en marcha de sus iniciativas solidarias.

Las tiendas solidarias como fuente de financiación

La venta de productos solidarios a través de estas tiendas, que habitualmente están gestionadas por un equipo de personas voluntarias, permite a las ONG recaudar fondos con los que financiar sus proyectos. Además, son una vía para concienciar a la ciudadanía sobre los beneficios del Comercio Justo, como es el caso de las tiendas Oxfam Intermón.

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Oxfam Intermón reinauguró su tienda de Comercio Justo en Madrid (calle Alberto Aguilera, 15). A través de este acto, la organización presenta su nuevo modelo de tiendas de Comercio Justo, que busca convertirse en un lugar de encuentro para que la ciudadanía conozca más de cerca el trabajo de Oxfam Intermón y comprenda la relación entre pobreza e injusticia. Los actores Lluvia Rojo, Manuel Gonzalo, Ana Turpin, Alberto Jiménez y Mónica Caballero presentaron el nuevo espacio. © Carlos Cristóbal / Oxfam Intermón

Sin embargo, las aportaciones que estas reciben no son siempre iguales ni tienen la misma periodicidad. Algunas son semanales, mensuales, trimestrales, semestrales o incluso anuales. Otras son puntuales, es decir, que no tienen continuidad en el tiempo y responden a motivaciones o intereses esporádicos. 

Las ONG desde la perspectiva humana

Para comprender el significado real de lo que significa una ONG es necesario acercarse a ella desde otro ángulo: el de las personas que de una u otra manera están vinculadas a la organización.

Los grupos y comunidades beneficiarias

Las personas son la razón de ser de los proyectos solidarios de algunas ONG, como es el caso de Oxfam Intermón. La misión es cambiar su situación y permitir que sean dueñas de sus vidas.

Kapil Kumir vive en Sanganiyer, una pequeña localidad cerca de Jaipur, India. Es artesano de estampación de telas de Asha Handicrafts, grupo productor de Comercio Justo con el que trabaja Oxfam Intermón.

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Kapil Kumir estampando una tela. Es artesano de la comunidad de Sanganiyer, y en su taller trabajan 3 artesanos que realizan el tinte y la estampación de telas con el método sello. India es el principal proveedor de artículos para nuestras tiendas de Comercio Justo. Apoyando a sus productores contribuimos a que muchas familias tengan un trabajo digno. © Pablo Tosco / Oxfam Intermón

No tuvo opción de elegir su futuro. Tuvo que continuar el mismo oficio familiar de su padre y abuelo, aprendiendo el quehacer desde la infancia. Pero gracias al salario digno que percibe ahora por su trabajo, sus dos hijos, en edad de estudiar en la universidad, sí han podido escoger su destino. Ellos han decidido continuar sus estudios en la universidad. ¡Estos  son los cambios por los que trabajamos!

Las personas trabajadoras

Hace un tiempo se publicaron los testimonios de Pierre Trbovic y Jaime Corbí, trabajadores respectivamente de Médicos sin Fronteras y de Oxfam Intermón destinados en Liberia y Sudán del Sur.

Las palabras de Pierre Trbovic, que se enfrentaba en el terreno a la dura realidad que representaba el ébola en Liberia y el relato de Jaime Corbí, que trabajaba coordinando las acciones de agua y saneamiento en Sudán del Sur, ayudaban a entender el elevado grado de compromiso de las personas que forman parte de una ONG.

El trabajo de profesionales como Pierre y Jaime hace posible que las ONG cumplan sus compromisos y desarrollen proyectos que mejoran las condiciones de vida y ofrezcan oportunidades a personas y colectivos vulnerables.

¿Te gustaría trabajar como Pierre o Jaime en una ONG? ¡Aquí te contamos cómo empezar!

Las personas voluntarias

Las personas voluntarias suelen coincidir en recalcar lo gratificante que es la experiencia del voluntariado, así como la impagable satisfacción de recibir con creces mucho más de lo que están dando.

Pero una ONG no sería nada sin ellas. Sin las personas que colaboran en los proyectos solidarios aportando su tiempo y esfuerzo de manera totalmente altruista.

En Oxfam Intermón Marica Ganelli, Ana Claver o Alfonso Ferrer, personas voluntarias de los festivales FIB, son un claro ejemplo de hasta qué punto los y las voluntarias son vitales para llevar a cabo proyectos solidarios, recaudar fondos o ayudar a visibilizar los problemas que afectan a millones de personas en todo el planeta.

Si quieres, tienes algo de tiempo y muchas ganas, puedes formar parte del equipo de voluntariado de Oxfam Intermón. ¡Te esperamos con los brazos abiertos!

La conciencia colectiva: esencia de una ONG y de las personas voluntarias

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¿En qué grupo te incluyes? ¿En el que piensa y actúa en su propio interés, o en el que lo hace por el bien del grupo?

La conciencia colectiva ayuda a construir una sociedad donde prima el beneficio común sobre el individual: algo que forma parte de la naturaleza de las organizaciones sin ánimo de lucro y de las personas que la integran.

¿Qué es conciencia colectiva?

Ese conjunto de valores, creencias, ideales, principios o sentimientos que unen a las personas que conforman la sociedad y crean lazos entre ellas.

Es ella la que asienta los valores de tipo moral, precisando lo que es bueno o malo, honesto o injusto, correcto o equivocado… de modo que interviene en gran medida sobre las acciones de cada persona.

Conciencia colectiva y solidaridad

Cuanto más poderosa sea la unión comunitaria, menos importantes serán las diferencias particulares de cada persona y mayores los lazos sociales que les guiarán a cooperar y colaborar.

¿Quieres colaborar con una ONG? Conoce qué aptitudes son necesarias y anímate a dar el paso.

¿Qué habilidades necesitas para vincularte a una ONG?

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El rol de las ONG en nuestra sociedad es amplio y se puede apreciar en diversas áreas, campos o disciplinas. Las hay de muchos tipos y con diversos objetivos. Por tanto, si tienes interés en vincularte a una de ellas, antes debes saber los aspectos que no pueden faltar en tu día a día. ¡Conócelos y empieza ahora!

  • Compromiso

A las ONG acuden personas dinámicas, proactivas y con una visión práctica de las situaciones. Son personas que hacen cosas todo el tiempo y que buscan ser eficaces en todo lo que hacen. Están en el terreno, se comprometen de lleno y no se dan por satisfechas hasta que no han alcanzado los objetivos previstos.

  • Altruismo

Más allá de si la actividad que vas a realizar es remunerada o no, lo importante de vincularte a una ONG es que comprendas el valor del altruismo, es decir, aquella cualidad humana que nos permite realizar determinadas cosas sin esperar nada a cambio. Eso es el altruismo: solidaridad en estado puro.

  • Capacidad de contribución

Sin embargo, no solo basta con hacer cosas todo el rato. Lo esencial de vincularte a una ONG es que contribuyas de alguna forma al entorno en el que te desempeñas.

  • Empatía y sensibilidad

No puede faltar la capacidad de ponerse en el lugar de los demás, de entender sus motivaciones y razones. Tienes que ser sensible ante la realidad que aprecias y, a la vez, saber plantear soluciones originales, eficaces y sostenibles.

  • Formación

Por último, es importante que cuentes con formación o experiencia en el tercer sector, es decir, el terreno exclusivo de las ONG. Cuanta más formación tengas, más opciones tendrás de desarrollar proyectos sociales con éxito.

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Miguel Capapé (responsable de movilización social de Zaragoza), Juan Lasala (coordinador de las actividades de Oxfam Intermón en Pirineos Sur) y un grupo de voluntarios y voluntarias delante de paneles informativos de Oxfam Intermón. © Pablo Tosco / Oxfam Intermón

Programas solidarios: 3 ejemplos de proyectos de Oxfam Intermón

Los programas de las ONG promueven la llegada de cambios positivos para la sociedad. Oxfam Intermón es una de las ONG que está poniendo su experiencia y conocimiento al servicio de las personas y comunidades más desfavorecidas. ¿Vemos algunos ejemplos?

Proyectos con las mujeres marroquíes que cultivan la fresa para exportación

Se trabaja con cada una de las mujeres en su situación personal (vida familiar, transporte al lugar de trabajo, documentación, condiciones laborales…). Y al mismo tiempo con los titulares de las plantaciones que reciben orientaciones desde los importadores del Reino Unido o Francia para mejorar las condiciones de las trabajadoras, y que sean conscientes de que continuar con una mala praxis conllevará desviar las compras hacia productores más responsables.

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En Oxfam Intermón apoyamos a 20.000 trabajadoras de la fresa en el norte de Marruecos para que tengan unas condiciones de trabajo dignas. Junto con las asociaciones locales organizamos caravanas de sensibilización para explicar a las mujeres cuáles son sus derechos económicos y ciudadanos, tan primordiales como tener un contrato y acceso a la Seguridad Social. © Pablo Tosco / Oxfam Intermón

Acabar con la desigualdad económica para acabar con la pobreza

La falta de igualdad económica genera que las personas ricas sean cada vez más pudientes y adineradas, mientras que las personas pobres subsisten en condiciones cada vez más humildes. Si las políticas continúan favoreciendo leyes que benefician y protegen a las élites económicas, los paraísos fiscales seguirán existiendo y, con ellos, la evasión. ¿Lo evitamos?

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© Oxfam Intermón / Informe Iguales. Acabemos con la desigualdad extrema. Es hora de cambiar las reglas.

La ONG está trabajando para que los gobiernos implanten una legislación honesta y equitativa, con una recaudación más progresiva, y se combata el fraude monetario. Así se podrá disponer de mayores recursos económicos para la puesta en marcha de políticas públicas que beneficien a la totalidad de la sociedad, que garanticen el estado de bienestar, y que la población acceda a servicios esenciales de calidad como son la sanidad y la educación.

Si quieres, ¡tú también puedes sumarte a la petición de Oxfam Intermón!

Dar visibilidad a realidades olvidadas

Según datos de Oxfam Intermón, una de cada cinco personas centroafricanas se encuentra fuera de su hogar como consecuencia del conflicto armado que comenzó en diciembre de 2013. La población necesita ayuda humanitaria. Pero República Centroafricana es un país ignorado.

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Un grupo de mujeres en el punto de distribución de agua gestionado por Oxfam Intermón. El campo de desplazados de Batangafo es el segundo más grande de RCA. El campo se encuentra a 1 km de la ciudad de Batangado, ubicada en el noroeste de República Centroafricana, donde unas 24.000 personas, en su mayoría cristianas, han buscado refugio huyendo de los enfrentamientos armados entre milicias ex Seleka, Peuls y Anti Balaka. © Pablo Tosco / Oxfam Intermón

Niñas, niños, mujeres y hombres están padeciendo las consecuencias de esta guerra y se enfrentan al hambre a diario. Continúa la violencia, no pueden cultivar sus terrenos, no hay cosechas suficientes y falta acceso al agua potable. Precisan de ayuda humanitaria.

Oxfam Intermón trabaja desde 2014 con programas de seguridad alimentaria, agua, saneamiento e higiene, y tú puedes contribuir a generar el cambio.

Si después de leer este post te has dado cuenta de que tienes mucho por ofrecer, ¡lánzate! Te recomendamos que busques una causa y un ámbito de actuación, siendo siempre consciente de tu disponibilidad y recursos, y te impliques en ella. ¿Aportación en bienes o voluntariado (¡o ambos!)? ¡Tú decides! 

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